RIP Gene Wilder, Sosok Di Balik Meme Willy Wonka

Pagi ini, dunia perfilman Hollywood dikejutkan dengan berita duka Gene Wilder, aktor komedi senior di era 1970an. Mungkin namanya kurang familiar di kalangan generasi muda, namun netizen pasti mengingatnya sebagai pria dalam meme Condescending Wonka alias tokoh Willy Wonka dari film originalnya, sebelum diremake dan diperankan oleh Johnny Depp.

Sebetulnya siapakah Gene Wilder, sosok di balik meme nyinyir tersebut? Simak fakta-fakta menarik berikut yang wajib kamu ketahui.

  1. Gene Wilder lahir di Wisconsin, Amerika Serikat pada 11 Juni 1933 dengan nama Jerome Silberman. Keluarganya merupakan imigran Rusia-Yahudi.
  1. Wilder mulai tertarik dengan dunia akting sejak usia 8 tahun, yaitu ketika ia berusaha menghibur ibunya yang sakit.
  1. Ia mengganti namanya menjadi Gene Wilder di usia 26 tahun. Nama ini merupakan gabungan dari Eugene, tokoh dari salah satu novel favoritnya, dan Thornton Wilder, penulis novel yang paling ia kagumi.
  1. Sempat mengenyam pendidikan militer di Hollywood, Wilder tidak bertahan lama akibat bullying yang dialaminya karena ia merupakan satu-satunya murid Yahudi. Kemudian ia kembali ke Wisconsin dan meneruskan pelajaran aktingnya sepanjang SMA.
  1. Setelah lulus SMA, ia mendapatkan beasiswa penuh di sekolah akting HB Studio di New York. Pada masa ini ia juga sempat bekerja serabutan sambil kuliah, yaitu sebagai supir limousine dan instruktur anggar.
  1. Pada tahun 1960an, jalan menuju karirnya mulai terbuka. Ia mendapatkan peran utama di drama panggung Mother Courage and Her Chicken. Di sini ia beradu akting dengan aktris terkenal pada masa itu, Anne Bancroft, yang memperkenalkannya pada kekasihnya, Mel Brooks. Mel Brooks adalah seorang komedian dan sekaligus sutradara film. Nantinya mereka akan sering berkolaborasi bersama.

producers

  1. Tiga tahun setelah perkenalan itu, Mel Brooks memilih Wilder sebagai peran utama di film komedi The Producers (1968). Film yang kini menjadi cult comedy classic ini meraih penghargaan Academy Award sebagai Best Original Screenplay. Wilder juga turut mendapatkan nominasi Best Supporting Actor.
  1. Sebelum mendapatkan peran utama di The Producers, Wilder pernah tampil sebagai peran kecil di film tentang perampok legendaris Bonnie and Clyde (1967).
  1. Di tahun 1971, Wilder mengikuti audisi film Willy Wonka and The Chocolate Factory. Pada hari itu juga ia langsung mendapatkan tawaran peran sebagai Willy Wonka. Meski awalnya ia ragu-ragu, namun ia menerima tawaran tersebut dengan satu syarat: yaitu adegan kemunculan pertamanya harus sesuai dengan keinginannya. Ia ingin Willy Wonka tampil sebagai kakek yang berjalan tertatih-tatih, kemudian tiba-tiba melompat dan mengejutkan semua orang. Adegan ini akhirnya sungguh direalisasikan dalam film tersebut.

 

  1. Bukan hanya adaptasi Willy Wonka and The Chocolate Factory, ia juga pernah hadir dalam film musikal adaptasi dari buku karya Antoine de Saint-Exupéry, The Little Prince (1974), sebagai The Fox. Ia juga pernah membintangi serial TV Alice in Wonderland (1999) sebagai Mock Turtle.
  1. Selain Willy Wonka, ia terkenal dengan perannya sebagai Dr. Frankenstein di film komedi Young Frankenstein (1974).

young frankenstein

  1. Ketika diminta pendapatnya mengenai film remake Charlie and The Chocolate Factory (2005) yang dibintangi Johnny Depp, ia berkata bahwa Depp adalah aktor yang bagus, tapi ia tidak tertarik dengan sang sutradara, Tim Burton. Menurutnya, Warner Bros membuat remake film tersebut hanya demi mengeruk lebih banyak keuntungan.
  1. Film terakhirnya adalah di tahun 1991. Setelah ia mengakhiri karirnya di dunia perfilman, ia melanjutkan hidupnya sebagai penulis novel. Saat ditanya mengapa ia tidak pernah main film lagi, ia hanya menjawab, “I like writing books. I’d rather be at home with my wife. I can write, take a break, come out, have a glass of tea, give my wife a kiss, and go back in and write some more. It’s not so bad. I am really lucky.”
  1. Para aktor dan komedian Hollywood menyampaikan belasungkawanya lewat Twitter. Salah satunya aktor Russell Crowe, Neil Patrick Harris, komedian Jim Carrey, aktris Elizabeth Banks, musisi Lenny Kravitz, pembawa acara TV Jimmy Kimmel, dan masih banyak lagi.

Selamat jalan Gene Wilder!

Advertisement

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s